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Professeur Jean-Pierre Perreault, Ph.D.

 
 
Professeur Jean-Pierre Perreault, Ph.D.
Chercheur en biologie moléculaire,
Vice-doyen à la recherche et aux études supérieures de la Faculté de médecine et des sciences de la santé de l'Université de Sherbrooke
 

Natif de Ville de Laval, Jean-Pierre Perreault a complété successivement un programme de baccalauréat (1986), maîtrise (1988) et doctorat (1990) en biochimie à l'Université de Montréal. Sous la supervision du Pr Robert J. Cedergren, il a participé à la synthèse des premiers polymères d'ARN, puis des polymères mixtes ARN/ADN. Il a aussi développé l'utilisation de ces nouvelles molécules comme outils en biologie moléculaire pour l'étude des relations structure-fonction des ARNs, qui sont en fait le produit des gènes, ainsi que leur utilisation en recherche et développement pharmaceutique. Ce travail avant-gardiste lui a permis de recevoir le Prix d'Excellence de l'Académie des Grands Montréalais pour la meilleure thèse du secteur biomédical en 1991. Il a ensuite complété une formation post-doctorale à l'Université Yale (1990-1993). Sous la direction du Pr Sidney Altman, lauréat du Prix Nobel pour la découverte des ARNs catalytiques, il a travaillé à la caractérisation de la RNase P, une enzyme essentielle à la vie.

Le Pr Perreault enseigne à la Faculté de médecine et des sciences de la santé de l'Université de Sherbrooke depuis 1993. Il est professeur titulaire depuis 2002 au Département de biochimie, dont il est le directeur depuis 2004. Il a dirigé le programme gradué de maîtrise et doctorat en biochimie de 1995 à 2000 ainsi que celui de baccalauréat en biochimie depuis 2004. Il a développé l'un des premiers cours offerts via internet, cours qui est maintenant offert par d'autres campus universitaires au Canada. Il est réputé pour la qualité de son encadrement grâce auquel le Département a pu diplômer à ce jour plus de dix étudiantes et étudiants au rang de Philosophiae doctor.

Au plan de sa recherche, il a développé un groupe qui sintéresse à comprendre comment les molécules d'ARN se replient pour adopter des structures actives capables d'assumer différentes activités biologiques. Il est biologiste moléculaire expert de l'enzymologie des ARNs ainsi que de l'étude des plus petits pathogènes découverts à ce jour, les viroïdes. À ce titre il a fondé l'axe des maladies infectieuses du Centre de Recherche Clinique Étienne-Lebel du Centre Hospitalier Universitaire de Sherbrooke. Il est titulaire de la Chaire de recherche du Canada en génomique et ARN catalytiques depuis 2002, et très actif dans le développement par ingénierie moléculaire d.applications associées aux découvertes fondamentales de son laboratoire. Il a été le premier directeur du Centre de Recherche de la Biologie de l'ARN (1999-2009) et un cofondateur du RiboClub, le regroupement canadien des chercheuses et chercheurs intéressés par l'étude des ARNs. Enfin, il préside la Société Canadienne de Biochimie, Biologie moléculaire et cellulaire, organisme dont il siège au conseil d'administration depuis plusieurs années. Les Instituts de recherche en santé du Canada de même que le Conseil de Recherche en Sciences Naturelles et en Génie comptent notamment parmi les sources de financement de son programme de recherche.

En novembre 2009, il a été nommé doyen associé au développement de la Faculté de médecine et des sciences de la santé (FMSS). Plus récemment, en septembre 2010, il est devenu vice-doyen à la recherche et aux études supérieures de la FMSS.